Jean-Claude Mézières

Malgré une solide formation à l’École des Arts Appliqués de Paris à la fin des années cinquante, ce n’est pas dans la création de dessins pour tissus et papiers peints que Jean-Claude Mézières fera sa réputation. Sa passion de jeunesse pour le dessin de bande dessinée, après des débuts pour le moins hésitants, sera le fil conducteur de sa carrière. En 1967, pour le journal Pilote, il crée avec son ami d’enfance Pierre Christin les personnages de Valérian et Laureline dans une histoire de science-fiction dont les auteurs n’avaient pas imaginé la longévité. Le Grand Prix du Festival d’Angoulême lui est décerné en 1984. En 1987, en compagnie de Christin, ils réalisent Lady Polaris (réédité chez Casterman en 2008) un reportage en forme de documentaire/fiction sur les ports de l’Europe, puis en 1991 ils établissent une encyclopédie, les Habitants du ciel, qui étudie toutes les créatures fantastiques rencontrées par Valérian et Laureline dans leurs aventures cosmiques.

Sollicité en 1992 par Luc Besson pour créer les décors futuristes du Cinquième Élément, Mézières apportera sa touche personnelle au film, ainsi que… les taxis volants que Valérian utilisait auparavant dans les Cercles du pouvoir (1994) ! Les albums de Valerian et Laureline continuent … En 2000 Mézières est sollicité par les Terres Australes et Antartiques Francaises pour réaliser une plaquette de 4 timbres sur le thème des TAAF. Quatres autres plaquettes seront publiées les années suivantes et lui permettront d’embarquer pendant un mois sur le navire Marion Dufresne dans une rotation vers les îles australes de l’Océan Indien.

Pour Lille 2004, son Chemin des Étoiles, un gigantesque décor d’astroport au cœur de la ville, n’est pas passé inaperçu et le début du cycle final des aventures de Valérian et Laureline débute avec Au Bord du Grand Rien la même année. Le ComicCon 2006 de San Diego USA décerne un Inkpot Award à Mézières et en 2010 parait l’ultime album des aventures de Valérian et Laureline L’Ouvre Temps. En 2013, Souvenirs de futurs, sort chez Dargaud.

Après l’exposition que les 3es Rendez-Vous de la Bande Dessinée d’Amiens avaient consacré à ses travaux sur Le 5e Élément en 1998, les bibliothèques d’Amiens Métropole lui ont consacré une grande exposition rétrospective, Les Mondes de Valérian, en 2014.